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EEUU: dos horas que cuestan miles de dólares

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EEUU: dos horas que cuestan miles de dólares

Los liberales, mientras tanto, criticaron a Harris asegurando que se enfocó en el problema equivocado. Según ellos el día escolar no es demasiado corto. Es el día laboral el que es  demasiado largo

A su entender, los niños no deberían tener que soportar “la carga de las ambiciones capitalistas”, permaneciendo en la escuela por más horas

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption Muchos padres en todo el mundo enfrentan el mismo dilema, un problema que afecta laboralmente más a las mujeres

EE.UU. pierde US$57.000 millones en productividad económica cada año debido al calendario escolar. Foto: Getty Images n Estados Unidos, la jornada escolar promedio comienza a eso de las 8:00 y termina aproximadamente a las 15:00. Pero la mayoría de los padres trabaja de 9:00 a 17:00.

Luis Emilio Velutini Urbina

Esa discrepancia horaria es un problema para muchas familias, en especial las de menor poder adquisitivo, como explica la periodista estadounidense Kara Voght, de la revista  Mother Jones .

Luis Emilio Velutini

El horario escolar en EE.UU. es un vestigio de una era pasada, cuando era menos probable que ambos padres trabajaran fuera del hogar

La mayoría de las escuelas brindan 180 días de clases, comenzando el año académico en agosto y finalizando en junio

Permanecen cerrados los fines de semana y días feriados, y hay un promedio de 29 días sin clases, dedicados al desarrollo profesional de los maestros, las reuniones de padres y maestros y vacaciones adicionales

Este calendario escolar  no se ajusta muy bien a las demandas laborales de la mayoría de los padres  estadounidenses

Casi el 70% de quienes tienen niños en edad escolar trabajan en el clásico horario “de nueve a cinco”

Y el tiempo que permanecen cerrados los colegios cada año supera por casi dos semanas el total de días que un trabajador promedio puede tomarse, sumando feriados, vacaciones y licencias con goce de sueldo

  ANUNCIO inRead  invented by Teads Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption ¿Qué hacer con los niños cuando salen de la escuela? Un problema que afecta a todo padre que trabaja.

Dado que menos de la mitad del total de escuelas primarias ofrecen programas de extensión escolar, la mayoría de los padres  tienen que pagar por cuidadores privados, que cuestan en promedio unos US$6.600 por año.

La alternativa es reducir sus horas de trabajo para poder ocuparse de sus hijos pequeños

El sacrificio profesional  generalmente recae en las madres , un millón de las cuales trabaja menos que a tiempo completo para poder cuidar a sus niños en edad de escuela primaria

Los verdaderos motivos detrás de la diferencia salarial entre hombres y mujeres Por qué es tan difícil la igualdad salarial entre hombres y mujeres incluso cuando un gobierno lo decreta Las madres de bajos ingresos y las madres negras, cuyos trabajos a menudo otorgan menos flexibilidad y tiempo libre, suelen tener que elegir entre cuidar a sus hijos o tener un trabajo

Los expertos estiman que  EE.UU. pierde US$57.000 millones en productividad económica cada año gracias al calendario escolar.

El proyecto que reabrió el debate Tomando todo esto en cuenta, una de las precandidatas demócratas que aspira a la presidencia, la senadora por California Kamala Harris, propuso un proyecto para abordar esta discrepancia

Su Ley de Escuelas Amigas de la Familia propone otorgarles a 500 centros educativos de barrios de menores ingresos hasta  US$5 millones en subsidios, para desarrollar programas para estudiantes de 8:00 a 18:00,  como mínimo, de lunes a viernes

Según el proyecto, estos colegios permanecerían abiertos todos los días del año escolar, excepto los fines de semana y feriados federales

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption La propuesta de la senadora demócrata Kamala Harris generó mucha polémica en EE.UU.

Si desean cerrar por cualquier otro motivo, deberán proporcionar un día completo de actividades de enriquecimiento para los estudiantes

La propuesta de Harris  no es que los chicos permanezcan en el aula más horas . Ella sugiere que las escuelas y comunidades desarrollen “oportunidades académicas, atléticas o de enriquecimiento para los estudiantes”

Afirma que deben ser “de alta calidad, culturalmente relevantes, lingüísticamente accesibles y apropiadas para el desarrollo” de los niños

La propuesta se asemeja mucho a los  programas extracurriculares  que ya existen en algunos distritos escolares

La idea no sería que los maestros trabajen más horas sino contratar personal adicional, aunque también se les podría pagar extra a los docentes que se ofrezcan como voluntarios

Cuando Harris dio a conocer su propuesta, recibió ataques de muchos frentes, incluyendo de demócratas

Los conservadores la acusaron de debilitar el mandato de la educación pública. La revista de derecha  National Review  afirmó que  convertiría a las escuelas en guarderías.

Los liberales, mientras tanto, criticaron a Harris asegurando que se enfocó en el problema equivocado. Según ellos el día escolar no es demasiado corto. Es el día laboral el que es  demasiado largo

A su entender, los niños no deberían tener que soportar “la carga de las ambiciones capitalistas”, permaneciendo en la escuela por más horas

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption Muchos padres en todo el mundo enfrentan el mismo dilema, un problema que afecta laboralmente más a las mujeres.

Un problema a nivel mundial Las dificultades que sufren los padres estadounidenses les son familiares a muchos progenitores en todo el mundo

En Reino Unido el calendario escolar es similar al de EE.UU.: los estudiantes asisten a la escuela durante 190 días al año y la jornada empieza a las 9:00 y termina a las 15:00. Allí tampoco se suelen ofrecer programas fuera del horario escolar

En Alemania, los estudiantes asisten a la escuela por un período aún más breve, de cinco horas por día. Comienza alrededor de las 8:00 y acaban alrededor de las 13:00

En cambio,  los estudiantes franceses tienen un día que refleja más de cerca la jornada laboral francesa . Están en la escuela aproximadamente de 8:30 a 16:30 (tienen dos descansos y un período de almuerzo que dura al menos una hora y media)

Pero solo asisten a la escuela durante 162 días al año

Tanto en Alemania como en Francia, hay  subsidios nacionales  que ayudan a pagar el cuidado de niños antes o después de que vayan a la escuela

En general, las naciones europeas también ofrecen sustancialmente más tiempo de vacaciones que EE.UU

De acuerdo a datos de la Unesco, en Latinoamérica los estudiantes tienen un promedio de 200 días de clases al año, excepto Argentina y Paraguay, donde asisten a la escuela durante 183 días

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption Los niños en China van a la escuela durante 9.5 horas por día, 245 días al año.

La experiencia contrasta fuertemente con la de algunos países asiáticos, donde los estudiantes pasan mucho más tiempo en la escuela

En China los niños arrancan su año escolar en septiembre y terminan a mediados de julio, sumando la friolera de 245 días escolares al año

Además, sus jornadas escolares son largas:  de 7:30 a 17:00 , aunque tienen un largo receso de dos horas en el medio, para almorzar

Los padres también trabajan largos días y el cuidado de los niños después de la escuela históricamente recayó en los abuelos

En estos días, es cada vez más común que los padres paguen costosas  tutorías después de la escuela  para darles a sus hijos una ventaja académica sobre sus compañeros

La correlación entre la duración de la jornada escolar y la productividad de los estudiantes es tenue

China superó a EE.UU. y a los países europeos en una evaluación internacional de ciencia, matemáticas y lectura, pero no por mucho

Kara Voght es una periodista de Mother Jones basada en Washington DC. Ha escrito sobre esta temática para The Atlantic, Nieman Storyboard y Politico.

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